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La toxicología post-Paracelso: “¿dosis sola facit venenum?”

25 enero 2018

Apunt Cienc vol 7 nº3 (2)

 

 

González-Martín, C.

Profesora Titular de Toxicología
Universidad CEU San Pablo

 

 

 

 

 

 


 

Relacionar la actividad de un producto con la dosis permitió a Paracelso, (1493-1541) introducir
el mercurio como fármaco para el tratamiento de la sífilis. Sus investigaciones sobre sustancias tóxicas
aportaron nuevos puntos de vista a la Medicina y condujeron a la famosa aseveración dosis solafacit venenum (solo la dosis hace el veneno).
Si una sustancia no tiene efecto a una concentración alta, tampoco lo tendrá a concentraciones
menores. Este es el principio clásico del análisis toxicológico para la regulación de sustancias químicas.
En la evaluación clásica del riesgo, se busca la máxima concentración de un producto a la que no
se observan efectos negativos (NOAEL) y de ahí para abajo, se supone que no hay ya riesgo alguno.
A partir de este parámetro, aplicando un factor de incertidumbre, se obtiene la dosis considerada
segura. Este análisis toxicológico de los compuestos químicos se basa en que todos siguen una curva
monotónica (más dosis-más efecto); sin embargo, se ha comprobado que la curva de toxicidad de
algunos compuestos tiene forma de U invertida y otras formas en las que se observa que el máximo
efecto se produce a dosis bajas (menos dosis-másefecto). Son las respuestas no monotónicas.